Ancaman Terbesar Terhadap Keamanan Nasional AS Saat Ini

Seorang pejabat senior pertahanan baru-baru ini mengatakan: “Ancaman terbesar bagi keamanan nasional AS saat ini adalah Kongres AS.” Sementara individu itu tidak disebutkan namanya karena alasan yang jelas, sentimennya tepat sasaran. Kegagalan untuk meloloskan RUU alokasi pertahanan untuk tahun fiskal 2022 berarti bahwa Departemen Pertahanan akan dibatasi dalam cara beroperasi untuk tahun ini, dan itu juga akan menghambat inisiatif baru untuk menangani berbagai ancaman yang berkembang ke Amerika Serikat.

Satu-satunya penjelasan logis adalah bahwa ada kegagalan Kongres, dan lebih jauh lagi, rakyat Amerika, untuk memahami beratnya ancaman yang dihadapi AS, yang semakin hari semakin kuat. Sungguh mengejutkan bahwa persiapan Rusia untuk meluncurkan invasi terbesar di Eropa sejak Perang Dunia II dan tindakan China yang semakin agresif tidak berhasil memotivasi Kongres untuk meloloskan undang-undang penting ini.

Setelah bertahun-tahun melakukan operasi kontra-pemberontakan dan kontraterorisme di Afghanistan, Irak, dan di tempat lain setelah 9/11, Departemen Pertahanan akhirnya menyadari bahwa mereka telah mengabaikan fokus yang tepat pada ancaman yang lebih signifikan dari China dan Rusia. Strategi Pertahanan Nasional 2018 mengartikulasikan strategi pertahanan negara yang lebih tepat. Indikasi menunjukkan bahwa strategi pertahanan baru yang ditetapkan untuk rilis akhir tahun ini akan melanjutkan vektor itu.

Selama beberapa tahun sekarang Pentagon telah berusaha untuk “mengejar” untuk memperbaiki konsekuensi dari pengabaian pasukan AS yang dapat menghalangi, dan jika perlu, memenangkan konflik regional besar dengan China atau Rusia atau proksi mereka. Sebagai salah satu contoh saja, Angkatan Udara AS mengoperasikan pasukan geriatri yang semakin hari semakin bertambah. Pembom dan tankernya berusia 60 tahun; pelatih berusia di atas 50 tahun; pesawat tempur dan helikopter di atas 40 tahun. Sebagai perbandingan, rata-rata pesawat komersial AS berusia sekitar 10 tahun—dan mereka tidak menarik 9 kali gaya gravitasi setiap hari, seperti halnya pesawat tempur kita.

Inilah yang dikatakan Rencana Penerbangan Superioritas Udara Angkatan Udara tentang jalan yang kami tempuh: “Struktur kekuatan Angkatan Udara yang diproyeksikan pada tahun 2030 tidak mampu bertarung dan menang melawan berbagai potensi kemampuan musuh.” Itu bukan politisi yang berbicara; itu adalah pernyataan resmi dari Angkatan Udara AS.

Sayangnya, ancaman resolusi yang terus berlanjut selama setahun membuat upaya rekonstitusi Departemen Pertahanan terhenti selama satu tahun, akibatnya merusak pertahanan negara kita.

Arnold Punaro, pensiunan mayor jenderal Korps Marinir, mantan staf kongres, dan pakar kebijakan pertahanan, baru-baru ini menyoroti pentingnya kelambanan kongres saat ini ketika dia menjelaskan bahwa dampak potensial dari resolusi berkelanjutan selama setahun untuk tahun fiskal 2022 akan lebih berbahaya. daripada Undang-Undang Pengendalian Anggaran 2011 (BCA) yang terkenal kejam. Hukum yang keliru itu dirancang sedemikian rupa untuk merusak sehingga tidak ada orang waras yang akan membiarkannya berlaku, tetapi ketika Kongres gagal merundingkan Undang-Undang itu ke kesimpulan yang logis, mereka menggantung militer hingga kering.

Pada tingkat makro, BCA 2011 dan penyerapan terkait pengeluaran pertahanan, memotong struktur kekuatan, menunda modernisasi militer, mengurangi kesiapan militer, membatalkan pelatihan tempur vital, dan menunda kemajuan di setiap domain perang. Demikian juga, resolusi berkelanjutan selama setahun akan membatasi pengeluaran militer pada tahun fiskal ’22 dengan apa yang dihabiskan pada tahun ’21, dan itu akan melarang pendanaan program baru apa pun yang umumnya dirancang untuk memperbaiki, meningkatkan, dan memajukan kemampuan militer saat ini. Hal ini sangat merugikan mengingat militer berada dalam fase modernisasi besar-besaran. Pengeluaran akun yang diselaraskan untuk tuntutan satu tahun sepenuhnya rusak pada tahun berikutnya. Sebuah pesawat yang seharusnya dalam uji dan evaluasi tahun lalu tidak dapat pindah ke produksi tahun ini karena aliran dana tidak diizinkan untuk berkembang sesuai tuntutan baru ini. Ulangi ini dalam ribuan kategori pengeluaran yang ada di perusahaan pertahanan dan efeknya melumpuhkan.

Menteri Pertahanan Lloyd Austin menyimpulkan dampaknya dengan mengatakan bahwa resolusi berkelanjutan selama setahun, “akan mengikis keuntungan militer AS dibandingkan dengan China, menghambat kemampuan kita untuk berinovasi dan memodernisasi, menurunkan kesiapan, dan melukai rakyat kita dan keluarga mereka. Dan itu akan memberikan kenyamanan bagi musuh kita, keresahan bagi sekutu kita, dan tekanan yang tidak perlu bagi tenaga kerja kita.” Untuk ikhtisar lengkap tentang dampak resolusi berkelanjutan selama setahun, lihat buku putih Asosiasi Industri Pertahanan Nasional baru-baru ini .

Mungkin lebih banyak orang perlu meniup klakson mereka pada masalah alokasi pertahanan sebelum Kongres memperhatikan. Entah itu, atau mungkin diperlukan Putin untuk menyerang Ukraina; Cina bergerak di Taiwan; atau AS kalah dalam pertemuan militer berikutnya untuk memotivasi Kongres agar bertindak atas tanggung jawabnya untuk mendanai keamanan Amerika secara memadai.

Tanggung jawab pertama pemerintah kita adalah keamanan rakyat Amerika. Di sana dalam pembukaan Konstitusi kita , bahwa pemerintah federal didirikan untuk “menyediakan pertahanan bersama.” Bangun, Kongres — dan lewati undang-undang otorisasi pertahanan sekarang.